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I tuoi sforzi per risparmiare acqua stanno effettivamente facendo la differenza

2022

L'acqua è essenziale per la vita, ma non siamo sempre i migliori a mantenere al sicuro l'approvvigionamento idrico. Tuttavia, un nuovo studio del Geological Survey degli Stati Uniti mostra che l'uso di acqua in tutto il paese è diminuito tra il 2010 e il 2015, anche se la popolazione è cresciuta del quattro percento in quel momento. Significativamente, anche il consumo medio di acqua da parte degli individui in tutto il paese è diminuito, seguendo uno schema che è stato continuo dall'inizio degli anni 2000. Ciò significa che il tuo WC a basso livello sta effettivamente contribuendo a conservare l'acqua dolce.

Tali sforzi hanno un effetto reale sulla quantità di H2O utilizzata dall'approvvigionamento pubblico, il terzo consumatore di acqua negli Stati Uniti, afferma Susanna Eden, scienziata dell'acqua dell'Università dell'Arizona, che non è stata coinvolta nello studio. "È molto importante diventare più efficienti e diventare più protettivi del nostro approvvigionamento idrico, dice Eden, e gli sforzi su piccola scala come servizi igienici a basso flusso, lavatrici efficienti e paesaggistica che non richiedono acqua esterna hanno tutti un impatto.

"Il calo delle forniture pubbliche è stato coerente con il calo dal 2000 al 2010", afferma l'autore del rapporto Cheryl Dieter dell'USGS. L'uso nazionale pro capite medio è diminuito di sei galloni pro capite al giorno, da 88 galloni nel 2010 a 82 nel 2015. Questi livelli sono significativamente diminuiti dai 100 GPCD nel 2005.

Ma ci sono due utenti dell'acqua molto più grandi negli Stati Uniti: energia termoelettrica e irrigazione delle colture. La storia con questi due è un po 'più mista.

Anche l'energia termoelettrica è scesa dai livelli storici, del 18 percento dal 2010, secondo il rapporto. Il livello attuale - 133 miliardi di galloni al giorno - è il più basso dal 1970. L'aumento dell'efficienza nelle nuove centrali termoelettriche è una parte importante di questo, afferma Eden, sebbene l'energia termoelettrica rimanga il maggiore utilizzatore di acqua negli Stati Uniti.

I prelievi per l'irrigazione, tuttavia, erano superiori del due percento rispetto al 2010, con 118 miliardi di galloni al giorno. Non sorprende che il maggiore consumatore di acqua per l'irrigazione sia stata la California, che è lo stato che utilizza la maggior quantità di acqua negli Stati Uniti in generale. Le siccità che la California ha sofferto in quegli anni potrebbero essere state una delle ragioni del calo del consumo nazionale di acqua, dice Dieter: sebbene lo stato si sia trasformato in acque sotterranee a causa della mancanza di acque superficiali per applicazioni come l'irrigazione, lo stato tradizionalmente affamato di acqua ha imposto misure di risparmio dell'umidità.

In totale, questi tre impieghi rappresentano il 90 percento dell'uso di acqua negli Stati Uniti, dice Dieter. Quindi è importante capire questi tre guzzler. Tra il 1995 e il 2015, lo studio USGS non ha incluso le stime per l'irrigazione e l'energia termoelettrica, l'uso di consumo, l'acqua o l'acqua che è stata utilizzata fino a esaurimento come vapore, o bevuto dalle verdure. "Negli ultimi anni abbiamo lavorato per sviluppare metodi che ci consentano di stimare in modo coerente l'uso del consumo", afferma Dieter.

Lo studio è il quattordicesimo di una serie di studi sull'uso dell'acqua dell'USGS condotti ogni cinque anni dal 1950 con dati provenienti da tutto il paese. Dal 1985, gli studi hanno incluso dati a livello di contea. "Sono davvero l'unica fonte di dati su scala nazionale sull'uso dell'acqua", afferma Eden. Questi dati informano il processo decisionale a tutti i livelli di governo e forniscono anche informazioni al pubblico e ai ricercatori, afferma.

Il rapporto del 2015 viene fornito con una mappa interattiva che mostra le visualizzazioni dei dati in esso contenuti, che Dieter afferma che intendono offrire ai membri del pubblico nuovi modi di vedere le informazioni senza immergersi troppo nei numeri.

Prestare attenzione al consumo di acqua è più importante che mai, poiché i cambiamenti climatici minacciano l'approvvigionamento idrico mondiale e la nostra popolazione continua a crescere. Questo rapporto mostra che cambiare il tuo prato in un giardino di pioggia di piante locali potrebbe aiutare solo un po ', e indica le industrie che dovremmo spingere per un cambiamento più grande.

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