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Quale farmaco allergico è il migliore? È complicato.

2021

Nonostante colpiscano circa 50 milioni di americani, le allergie non sono molto ben comprese. Le scintille che accendono il sistema immunitario possono variare dalla luce solare alle cipolle e i sintomi di un attacco sono altrettanto vari. Per questo motivo, stiamo trascorrendo diverse settimane a scrivere di allergie: cosa sono, come si manifestano e come possiamo trovare sollievo. Questa è la reazione allergica di PopSci.

Forse non sappiamo molto sulle allergie, ma cavolo, abbiamo delle ottime medicine per loro. Negli Stati Uniti, la corsia per le allergie in una tipica farmacia è un vero Baskin Robbins di opzioni farmacologiche. Spray nasali. Pillole non assonnate per 24 ore. Sieri inducenti al sonno, decongestionanti, aromatizzati all'uva. Abbiamo tutto.

Ma come scegli? Chiedi ai tuoi amici e probabilmente riceverai cinque diversi consigli su quale è assolutamente il migliore . E sfortunatamente per te, sono tutti corretti.

"Capire quali farmaci sono giusti per te è come cercare di percorrere una complessa tabella di marcia per un lungo viaggio", afferma Sarena Sawlani, direttore medico di Chicago Allergy and Ashma. "Di solito non esiste un approccio" taglia unica ". Spiega che diversi farmaci - e combinazioni di essi - si adattano alle persone in modo diverso, e i risultati dipendono molto dalla situazione. L'utente è in un'area con un nuovo potenziale allergene? Prendono altri farmaci che alterano il loro sistema immunitario?

Anche se il contesto sembra piuttosto neutrale, Sawlani afferma che "siamo tutti collegati in modo leggermente diverso, e quindi è importante un approccio personalizzato per trovare i farmaci giusti per ogni individuo. I farmaci possono funzionare attraverso gli stessi meccanismi, ma tutti noi possiamo rispondere in modo diverso a seconda di ciò che causa i sintomi e di come i nostri corpi li gestiscono. "

Gli antistaminici non sono tutti creati uguali, ma è abbastanza vicino. Le pillole etichettate come tali nel corridoio delle allergie funzionano tutte sullo stesso principio di base:

I sintomi allergici sono causati dal tuo corpo che reagisce a sostanze irritanti come polline o peli di animali domestici e rilascia grandi quantità di una sostanza chimica chiamata istamina. L'istamina espande i vasi sanguigni e aumenta la produzione di muco, tra le altre cose, legandosi ai recettori sulle cellule del naso e dei seni. Gli antistaminici funzionano perché sembrano un po 'come l'istamina e quindi possono legarsi ai recettori dell'istamina ... tranne che meglio. Sono progettati per avere un'affinità molto elevata per i recettori dell'istamina, in modo tale da competere con l'istamina per i siti. La differenza è che gli antistaminici non attivano il recettore e quindi bloccano gli effetti.

Le uniche differenze reali tra pillole come Allegra (fexofenadina), Zyrtec (cetirizina) e Claritin (loratadina) sono le modalità con cui il corpo le metabolizza. La loratadina viene trattata molto dal fegato, mentre la cetirizina e la fexofenadina non lo fanno altrettanto. Ciò non dovrebbe influire sulla capacità con cui si legano ai recettori dell'istamina, ma a seconda del metabolismo personale e del fegato, ciò potrebbe modificare gli effetti collaterali. Non sappiamo molto su ciò che questi metaboliti potrebbero influenzare o su come esattamente alterano la funzione generale del farmaco. Sappiamo solo che alcune persone non reagiranno allo stesso modo allo stesso farmaco, quindi se i metaboliti della loratadina non ti stanno bene, un'altra marca potrebbe essere migliore.

Alcuni degli antistaminici funzionano anche un po 'meglio su eruzioni cutanee e altri sintomi della pelle. La cetirizina e la fexofenadina tendono ad accumularsi di più nel tessuto cutaneo, quindi hanno un impatto leggermente maggiore sui recettori dell'istamina rispetto alla loratadina. Ma ancora una volta ... il tuo chilometraggio può variare.

L'unica cosa che appare chiara in tutte le opzioni farmacologiche è che i corticosteroidi sembrano funzionare meglio. I corticosteroidi sono l'ingrediente attivo in quegli spray nasali che vedi e, anche se impiegano più tempo per diventare pienamente efficaci, controllano meglio i sintomi a lungo termine. Questo perché non impediscono solo che l'istamina si leghi al suo recettore; impediscono alle cellule infiammatorie di iniziare a reagire anche prima che le istamine possano entrare nel quadro.

Questo sistema funziona meglio dopo che gli steroidi si sono accumulati un po 'nel tuo sistema e hanno avuto più tempo per modulare la risposta immunitaria, quindi è meglio iniziare a prenderli poche settimane prima dell'inizio della stagione delle allergie.

Suggerimento pro: prova a combinare un antistaminico e un corticosteroide. Dal momento che funzionano attraverso meccanismi leggermente diversi, la combinazione potrebbe aiutare a sbarazzarsi di quegli ultimi fastidiosi sintomi. Sebbene, come ha notato Sawlani, diverse combinazioni funzioneranno meglio per alcune persone e non per altre, quindi aspettatevi qualche prova ed errore.

È anche importante sottolineare qui che l'effetto placebo è abbastanza forte per tutte le cose legate all'allergia. Tutti gli studi sui trattamenti allergici devono affrontare questo problema e uno studio notevole ha scoperto che l'effetto placebo vale anche se dici alle persone che stanno assumendo un placebo. I loro sintomi diminuiranno comunque.

Questo non significa che le allergie siano tutte nella tua testa, significa solo che la tua testa è più potente di quanto pensi. Quindi, se il tuo attuale cocktail di allergie sembra inutile, cambiare marchi o metodi di consegna potrebbe aiutarti semplicemente facendoti sentire come se stessi agendo.

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