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Finalmente abbiamo filmati di un calamaro gigante nelle acque degli Stati Uniti

2021

Di tutte le creature selvagge che galleggiano in profondità sotto l'oceano, il calamaro gigante è probabilmente quello di cui hai sentito di più: ha ispirato leggende letterali per secoli. Ma nonostante tutto quello che hai sentito, in realtà non sappiamo quasi nulla di questi cefalopodi di grandi dimensioni.

Le prime immagini di un calamaro gigante sono state registrate solo nel 2004, ed è stato quasi un altro decennio prima che i ricercatori ottenessero filmati dal vivo di uno in azione. Entrambi questi avvistamenti sono avvenuti nelle acque giapponesi. La scorsa settimana, tuttavia, i ricercatori del NOAA in una missione esplorativa nel Golfo del Messico hanno registrato per la prima volta un calamaro nelle acque degli Stati Uniti.

Il video è breve e inquietante, come la maggior parte degli scorci della vita d'altura. I "mostri di pollo senza testa" e il pesce a due punte e altre magnifiche bestie ci sembrano bizzarri perché siamo abituati alla vita sulla terra. Ma migliaia di piedi sotto la superficie, quelle creature sono la norma. Come i calamari giganti, si adattano a vivere in un ambiente estremamente buio e pressurizzato.

Questo calamaro arriva davanti alla telecamera, quindi è difficile dire esattamente quanto sia grande. I ricercatori del NOAA pensano che sia lungo circa 10-12 piedi, il che lo renderebbe solo un piccolo bambino nel mondo dei calamari giganti: gli adulti possono crescere fino a lunghezze sbalorditive di 43 piedi. È come impilare più di sette uomini americani adulti in media uno sopra l'altro.

Lo sguardo è breve, ma dà qualche speranza e guida ai biologi marini che sperano di ottenere più filmati. Medusa, la sonda di acque profonde che questi ricercatori hanno usato, è furtiva: non ha le luci intense che altri ROV usano nelle profondità oceaniche. I biologi del NOAA ipotizzano che forse, dato che migliaia di viaggi hanno esplorato il Golfo del Messico prima e non hanno mai trovato un calamaro gigante, la furtività potrebbe essere la strada da percorrere. Hanno trovato la creatura dopo solo cinque schieramenti, suggerendo che il metodo unico potrebbe essere la chiave. Naturalmente, un singolo avvistamento potrebbe ancora essere attribuito alla buona fortuna. Si spera che presto ci riempiremo di filmati di tentacoli giganti.

Una versione precedente di questa storia chiamata crostacei calamari, che chiaramente non lo sono. I calamari sono cefalopodi e magnifici, quindi ci dispiace per l'errore.

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