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I probiotici potrebbero aiutare le tue allergie, ma non siamo ancora sicuri di come

2021

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Nonostante colpiscano circa 50 milioni di americani, le allergie non sono molto ben comprese. Le scintille che accendono il sistema immunitario possono variare dalla luce solare alle cipolle e i sintomi di un attacco sono altrettanto vari. Per questo motivo, stiamo trascorrendo diverse settimane a scrivere di allergie: cosa sono, come si manifestano e come possiamo trovare sollievo. Questa è la reazione allergica di PopSci.

Per così tante persone con allergie stagionali, la primavera significa un flusso infinito di muco. Le navate laterali del negozio di droga sono piene di pillole, spray nasali e colliri, ma a volte quel cocktail sbalorditivo non lo taglia.

Una navata laterale è rappresentata dai probiotici sempre così allettanti, che sono costantemente propagandati come la cura per le malattie moderne di oggi, nonostante la mancanza di prove. Ma cosa possono fare per le allergie?

Mentre ci sono prove che suggeriscono che i batteri che vivono nelle nostre viscere svolgono un ruolo chiave nel nostro sistema immunitario, non ci sono prove che qualsiasi singolo probiotico disponibile sul mercato possa ridurre la gravità e la frequenza delle allergie stagionali.

Una delle recensioni più complete fino ad oggi, pubblicata nel 2015, che ha esaminato 23 studi che valutano l'efficacia di vari ceppi di probiotici sulle allergie stagionali, ha concluso che la maggior parte ha riscontrato che i probiotici hanno migliorato i sintomi rispetto a un placebo. È incredibile promettente. Il problema, hanno osservato i ricercatori, è che tutti gli studi hanno utilizzato diversi ceppi di batteri, rendendo impossibile trarre conclusioni approfondite. In altre parole, nessuno sforzo si è distinto. Uno studio troverebbe un tipo di batteri efficace contro il polline d'erba e un altro troverebbe un altro efficace, e un altro studio troverebbe entrambi questi ceppi totalmente inefficaci. Mentre l'evidenza per i probiotici come una vasta categoria che ha alcuni benefici per i sintomi di allergia scritti su larga scala è buona, non possiamo dire quali batteri le persone dovrebbero usare per trattare cosa. Ma anche con ulteriori ricerche, è improbabile che il tuo regime antistaminico venga mai completamente sostituito da pillole probiotiche.

"Dubito che i probiotici saranno abbastanza buoni da sostituire gli attuali farmaci allergici in qualsiasi momento nel prossimo futuro", afferma Matthew Ciorba, gastroenterologo e direttore del programma di malattie infiammatorie intestinali presso la Washington University di Saint Louis. `` Se qualcosa '', è probabile che questi siano in aggiunta alla terapia

I probiotici sono microrganismi viventi che, se ingeriti, sono ritenuti avere un effetto benefico sulla nostra salute. Si trovano in alimenti fermentati come yogurt e crauti e ora, più recentemente, in pillole vendute nei negozi di droga. Quando li ingoiamo, si dirigono verso i nostri due punti dove si uniscono al ricco ecosistema di miliardi di altri batteri conosciuti collettivamente come microbioma. Di recente, gli scienziati hanno scoperto che questi microbi svolgono un ruolo chiave nella regolazione delle nostre funzioni corporee, incluso il modo in cui il nostro sistema immunitario risponde alle varie cellule.

L'ambiente dei batteri che si insediano nelle nostre viscere può cambiare, a seconda di una varietà di fattori come ciò che mangiamo e gli ambienti con cui interagiamo. Alcuni tipi di batteri sono ritenuti utili per la nostra salute, mentre altri sono ritenuti potenzialmente in grado di aprire la strada a determinate malattie. L'idea alla base dei probiotici è quella di spostare il microbioma intestinale di un individuo per sostenere una buona salute e prevenire le malattie.

Finora, tuttavia, gli scienziati hanno dimostrato solo una manciata di ceppi batterici per avere successo nel trattamento di alcune malattie, principalmente condizioni gastrointestinali come la sindrome dell'intestino irritabile e la costipazione.

Per quanto riguarda le allergie, numerosi studi, molti dei quali valutati nella revisione del 2015, hanno esaminato se vari ceppi batterici possono alleviare alcuni dei nostri sintomi stagionali. Ad esempio, uno studio del 2013 sull'European Journal of Clinical Nutrition ha dato a 20 persone con rinite allergica stagionale (un naso chiuso causato dalla febbre da fieno) un ceppo specifico di Bifidobacterium lactis che ha contribuito a ridurre i sintomi rispetto a un placebo. Un altro studio del 2005 ha anche esaminato le allergie stagionali, ma con un diverso ceppo batterico, il Lactobacillus acidophilus e ha riscontrato un modesto miglioramento dei sintomi allergici.

Nessun ceppo batterico è stato osservato più e più volte nelle stesse condizioni con un'enorme popolazione di persone; in quanto tale, non è possibile formulare raccomandazioni generali. Tuttavia, come notano i ricercatori nella revisione del 2015, qualsiasi effetto avverso dei probiotici stessi dovrebbe essere minore ed essenzialmente benigno. Quindi, anche se i probiotici acquistati in negozio probabilmente non forniranno un grande vantaggio, non è stato dimostrato che facciano alcun danno grave.

Saremo mai in grado di usare i probiotici per curare le allergie? Può essere. Ma prima di tutto, oltre a restringere esattamente quali ceppi offrono quali benefici, i ricercatori devono anche capire il metodo attraverso il quale questi microbi svolgono il loro lavoro benefico. Siamo ancora lontani dal capirlo. Alcuni studi sui topi mostrano che potrebbero interferire con il modo in cui le nostre cellule T (una cellula immunitaria di tipo che aiuta a generare una grande risposta immunitaria per combattere un'infezione).

Altri studi sugli animali suggeriscono che i probiotici aiutano a modificare parti del sistema immunitario chiamate immunoglobuline E (IgE), riducendo potenzialmente la loro produzione. Quando hai un attacco allergico, il tuo sistema immunitario produce tonnellate di queste IgE come risposta non necessaria e iperattiva a un allergene, come polline o erba. Se riusciamo a capire esattamente come fanno questi batteri, potremmo essere in grado di adattare i probiotici alle esigenze allergiche.

"È possibile che un giorno venga identificato un probiotico specifico in grado di smorzare la risposta immunitaria mediata da IGE legata alle allergie stagionali", afferma Ciorba.

Per ora, siamo bloccati con scaffali pieni di batteri che potrebbero avvantaggiarci e quasi sicuramente non ci causeranno gravi danni.

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