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Come fotografare il cielo notturno come un professionista

2022

Notte sul Serengeti

Un mosaico di 21 cornici del cielo notturno in Tanzania, che mostra il colore naturale della Via Lattea. sul Serengeti

È una storia familiare per quelli di una certa generazione: da bambino cresciuto negli anni '60, Roger N. Clark è stato ispirato dal programma spaziale della NASA. Quando era alle medie, ha costruito il suo telescopio riflettore (macinando da solo lo specchio primario). Clark ha intrapreso una carriera nel campo dell'astronomia, conseguendo un dottorato in scienze planetarie dal MIT. Ha fatto parte del team scientifico della missione Cassini-Huygens a Saturno sin dalla sua nascita oltre 20 anni fa e ha lavorato con ambiti grandi come UKIRT, Regno Unito riflettore a infrarossi su Mauna Kea, Hawaii, con il suo specchio primario da 150 pollici.

Ma negli ultimi anni, i suoi obiettivi personali da 8 pollici e 12, 5 pollici con riflettore hanno raccolto polvere di stelle. Per ottenere immagini del cielo notturno, usa apparecchiature DSLR comuni e pronte all'uso. "Mi sto divertendo molto con le normali fotocamere e obiettivi e con dispositivi di localizzazione molto semplici", afferma Clark. Puoi farlo anche tu.

Le esposizioni lunghe e in condizioni di scarsa luminosità possono trarre notevoli vantaggi dalla tecnologia dei sensori sulle nuove reflex digitali (più recenti dopo il 2008), come le reflex digitali Canon 7D Mark II o Nikon D7200. Chiamata soppressione della corrente oscura sul sensore, la tecnologia riduce sostanzialmente il rumore dovuto a problemi di calore.

Le lenti più veloci, ovvero quelle con ampie aperture che consentono più luce, funzioneranno meglio in condizioni di scarsa luminosità. Clark raccomanda teleobiettivi con lunghezze focali fisse; il Sigma 300mm f / 2.8 EX si adatta al conto.

Questi sono tutti articoli di grande valore, ma non è necessario acquistarli. La maggior parte delle attrezzature fotografiche di fascia alta è disponibile per il noleggio online o presso un rivenditore locale. Se hai un teleobiettivo più economico, puoi comunque ottenere risultati interessanti; anche se probabilmente dovrai usare impostazioni leggermente diverse da quelle che esponiamo di seguito e fare delle concessioni a causa di ciò. Un'impostazione ISO più alta, ad esempio, ti darà più rumore nell'immagine e una velocità dell'otturatore più lunga potrebbe introdurre un effetto movimento mentre le stelle si muovono attraverso il cielo.

Il cluster stellare delle Pleiadi

In post, Clark ha impilato 26 esposizioni di un minuto per creare questa immagine. Ammasso stellare delle pleiadi

L'inquinamento luminoso - l'oscuramento degli oggetti del cielo notturno da parte delle luci intense delle aree urbane - è nemico della fotografia celeste. Clark nota, tuttavia, che molti abitanti delle aree urbane possono recarsi in un'area del cielo scuro entro poche ore; puoi trovare le posizioni adatte su darksitefinder.com . Anche il tempo deve cooperare: la regola generale è che non ci dovrebbero essere nuvole entro 100 miglia dal tuo sito di tiro, che puoi controllare su cleardarksky.com . Infine, utilizza il software desktop, iOS o Android gratuito di stellarium.org per trovare e identificare oggetti celesti.

Indipendentemente da dove ti trovi, avrai bisogno di una configurazione del treppiede molto robusta per mantenere ferma la fotocamera. Clark privilegia i treppiedi in fibra di carbonio rispetto a quelli in lega di alluminio; la fibra di carbonio è più leggera e meno soggetta a vibrazioni rispetto all'alluminio. Per quanto riguarda le teste dei treppiedi (i supporti a cui è fissata la fotocamera), Clark consiglia un tipo di giunto cardanico, specialmente per obiettivi più lunghi. Grazie a un design simile a un'altalena che equilibra il peso della fotocamera e dell'obiettivo, una testa cardanica ha la capacità unica di mantenere un posizionamento preciso. `` Con il peso di un obiettivo grande, se provi a posizionarlo con una testa a sfera o una testa panoramica a tre vie, quando lo stringi e lo lasci andare, il tutto si affloscia e cambia posizione, dice Clark.

Preparare la fotocamera per scattare in condizioni di scarsa luminosità richiede un'immersione profonda nelle impostazioni. Immediatamente, due modifiche contribuiranno a prevenire le vibrazioni che possono rovinare le immagini: in primo luogo, imposta l'otturatore su un ritardo di autoscatto di due secondi, in modo che la fotocamera non oscilli con la pressione del pulsante. In secondo luogo, attiva il blocco dello specchio, che impedisce allo specchio all'interno del corpo della fotocamera di ribaltarsi e provocare vibrazioni quando l'otturatore scatta; tieni presente che il blocco dello specchio interrompe il mirino, quindi dovrai comporre tutte le immagini sul display LCD della fotocamera.

Anche le regolazioni delle impostazioni dell'immagine sono vitali. Scatta immagini in modalità Raw o Raw + JPEG; Le immagini non elaborate non sono compresse nella fotocamera, il che preserva i dati delle immagini che altrimenti andrebbero persi durante il processo di compressione JPEG. I file raw offrono anche una flessibilità molto maggiore durante la post-elaborazione (ne parleremo più avanti). Impostare ISO su 1600, bilanciamento del bianco sull'impostazione della luce diurna, velocità dell'otturatore su esposizione manuale o della lampadina e messa a fuoco su manuale. Disattiva tutte le funzioni di riduzione del rumore ad alto ISO e di lunga esposizione che possono essere integrate nella fotocamera. E, infine, imposta l'apertura dell'obiettivo (la larghezza del diaframma aperto) quanto più ampia possibile, consentendogli di assorbire quanta più luce possibile.

Se desideri tenere sotto controllo la tua esposizione, attiva la visualizzazione dell'istogramma della fotocamera. Questo grafico indica quanti pixel chiari e scuri sono presenti in una determinata immagine. Nelle tipiche situazioni di ripresa diurna, si desidera il picco del grafico al centro o verso destra, ma non è il caso della fotografia notturna. Qui, vogliamo che il picco rimanga da un quarto a un terzo da sinistra per mantenere i dettagli nelle aree scure e per impedire agli oggetti del cielo luminoso di esplodere o "ritagliare". Rivedere l'istogramma ti darà spesso un'idea molto più accurata della tua esposizione piuttosto che cercare di osservarla da un'immagine di anteprima su uno schermo LCD.

"Per i principianti, non consiglierei di scegliere cose deboli e deboli", afferma Clark. "Vai di più per i pezzi che ti daranno una migliore possibilità di ottenere qualcosa di bello." Stare con oggetti più luminosi, come un'eclissi solare, all'inizio ti consente di realizzare immagini con esposizioni singole relativamente brevi.

Lunar Eclipse Composite

Cinque immagini di un'eclissi lunare di aprile 2015 composte in una cornice. Composito Eclipse

Non ci vorrà molto a fare la fotografia del cielo notturno per scoprire che la rotazione terrestre farà sfocare le immagini delle stelle. La soluzione più semplice è un attacco di tracciamento, un dispositivo che mantiene la videocamera in movimento in sincronia con la rotazione terrestre. Clark ne ha usati due: iOptron StarTracker e AstroTrac. Con questi, si osserva attraverso un piccolo ambito per puntarlo su Polaris, la stella polare e le tracce del dispositivo di conseguenza.

Se preferisci non investire in hardware aggiuntivo, ci sono tecniche per compensare la rotazione all'interno della fotocamera o con il software dopo il fatto. Clark suggerisce la Regola 200 come linea guida generale per mantenere le stelle nitide: dividi 200 per la lunghezza focale dell'obiettivo, in millimetri, per determinare la velocità dell'otturatore più lunga in secondi che il tuo scatto tollererà prima che le stelle si trasformino in strisce oblunghe o diritte. Sei a corto di margine di manovra abbastanza rapidamente: con un obiettivo da 200 mm, il limite inferiore è di 1 secondo. La regola funziona per le fotocamere full frame, come la Sony Alpha 99 II; se stai usando una fotocamera con un sensore più piccolo come APS-C o Micro Four-Thirds, la dimensione del sensore più piccola influenzerà il calcolo, portando a tempi di esposizione più brevi prima che le stelle inizino a strisciare nel cielo.

Se hai intenzione di compensare la sfocatura nel software, scatta diversi scatti in rapida sequenza usando un'esposizione per individuare stelle. Per questo, Clark utilizza un programma freeware, DeepSkyStacker, nonché un programma commerciale ImagesPlus.

"Il cielo notturno non è blu", dice severamente Clark. (Si noti che la cosiddetta ora blu è pre-notturna.) Disdegna la post-elaborazione eseguita da molti fotografi che trasforma il cielo notturno in un brillante ceruleo, con le stelle rese come punti incolori. Il cielo notturno può presentarsi in molti colori, a causa del "bagliore d'aria" e di altri fenomeni atmosferici. La chiave per un colore accurato, dice, è usare il giusto punto di riferimento nero quando si modifica il colore dell'immagine in post-elaborazione.

Tutte le foto di questa storia sono di colore naturale, ad eccezione dell'immagine della Via Lattea di seguito. "La Via Lattea non ha tali gradienti rispetto ai colori blu, afferma Clark. Lo ha elaborato per dimostrare un modo sottile di aggiungere il popolare colore blu (ma falso) a un'immagine: il modo corretto di produrre colori errati, per così dire, pur mantenendo colore naturale nelle parti più luminose della Via Lattea: leggi tutto sul lavoro di Photoshop richiesto sul suo sito Web, dove puoi anche scaricare Mc-color-stretch (un programma gratuito e open source) per aiutare a estrarre più colore e dettagli nelle astrofotografie.

Via Lattea con falsi colori

Una singola immagine della Via Lattea con blues aggiunti in Photoshop. Modo con falsi colori

Nelle immagini che combinano un paesaggio con un cielo notturno, emerge un altro problema: il cielo notturno si sta muovendo (rispetto alla terra) ma il paesaggio no. Clark utilizza una tecnica in cui esegue scatti di tracciamento del cielo e immagini fisse del paesaggio, quindi li combina in software. Questo metodo può essere utilizzato anche per foto puramente celesti, come quella della cometa Lovejoy, la cometa si muoveva più velocemente rispetto al campo stellare. Clark ha creato le immagini di tracciamento di entrambi, quindi le ha combinate in livelli separati in Photoshop.

Ancora un'altra tecnica è il mosaico o il panorama, in cui si prende il numero di singoli "pannelli" di una scena e li si combina successivamente in software. Ciò consente esposizioni più brevi per i singoli pannelli e offre un'immagine ad altissima risoluzione. Per questo Clark utilizza il software PTGui Pro. Infine, un'altra tecnica è quella di acquisire più immagini sequenziali di un evento, come l'eclissi lunare, e combinare le immagini in post.

A metà settembre di quest'anno, Clark assisterà alla missione ventennale della navicella spaziale Cassini, ora a corto di carburante, che termina la sua missione con il suo passaggio più basso sulla superficie di Saturno prima di immergersi nel pianeta. `` Fondamentalmente è stata una carriera '', afferma Roger Clark. È come perdere un bambino. Sarà molto triste. Ma forse il lato positivo è che Clark avrà più tempo per allenare le sue lenti sul cielo notturno.

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