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Anche l'arte della plastica decade, ma i curatori del museo sono sul caso

2022

A prima vista, l'arte parla spesso di bellezza. Dal sorriso calmo di Mona Lisa al blu dapple di "Impression, Sunrise di Monet, ci affolliamo in musei e gallerie in cerca del sublime. I curatori del museo presumibilmente scelgono di dedicare la loro vita all'arte per lo stesso motivo: un profondo desiderio di essere più vicini alla bellezza —Ma imparano rapidamente qualcosa che molti spettatori non fanno: che l'arte è più spesso una storia di decadenza e distruzione.

Prendi l'altra grande opera di Leonardo Da Vinci, L'Ultima Cena. "Dipinto sul muro di una sala da pranzo in una chiesa di Milano, il murale sopravvisse a un bombardamento della Seconda Guerra Mondiale, la scultura di una porta attraverso i piedi di Gesù e il più banale - ma brutalmente - progressione del tempo. Nel giro di soli due decenni dal suo completamento, la scarsa pittura e un clima incontrollato significavano che il murale si stava sfaldando. Dopo appena sei decenni, l'Ultima Cena "fu descritta come" rovinato gli Apostoli irriconoscibili. Restauri multipli, vale a dire un progetto di estensione dal 1978 al 1999, hanno riportato la loro lucentezza originale, ma la lezione è lì. Proprio come gli umani che la realizzano, l'arte è sempre sul punto di crollare.

Nel secolo scorso curatori ed esperti di restauro hanno fatto numerosi progressi nella conservazione di dipinti e sculture. Sorvegliano gli occhi di falco sul "L'Ultima Cena monitora attentamente il David di Michelangelo e le sue caviglie deboli, e puliscono e preservano arazzi medievali come" L'unicorno ". Ma Katherine Curran, chimico all'Institute for Sustainable Heritage dell'University College di Londra, dice che è solo negli ultimi due decenni che qualcuno ha smesso di considerare la conservazione di materie plastiche abili.

"C'era qualcosa, per un po ', noto come sindrome della negazione delle materie plastiche, afferma Curran. Mentre gli artisti hanno fatto molto affidamento sulla plastica dagli anni '60 (vedi: Scultura in plastica e legno incontaminata di Charles Biederman" New York, Numero 18 "o Naum Gabo's in Two Spaces: Two Cones "), afferma Curran già negli anni '90, i curatori" hanno negato di avere materie plastiche nella loro collezione. "Di conseguenza, molte plastiche astute hanno iniziato a degradare." Ottieni oggetti di plastica nelle collezioni dei musei che si sono degradati al punto che è troppo tardi, dice. Alcuni non possono più essere trasportati senza timore di cadere a pezzi. Altri sono decaduti al punto da non essere identificabili; un artista potrebbe non riconoscere più l'opera che una volta aveva realizzato.

Ma, dice Curran, la sindrome di negazione della plastica si è finalmente esaurita all'alba del 21 ° secolo. Ora chimici e curatori collaborano quasi costantemente, lavorando per preservare le collezioni d'arte moderna e contemporanea del mondo con metodi derivati ​​dal campo della scienza del patrimonio. Il fatto è che nessuno è veramente sicuro di quale sia la migliore linea d'azione.

"Rispetto ad altri oggetti da museo, le materie plastiche sono piuttosto nuove, afferma Curran. Mentre gli esperti hanno affinato le tecniche di restauro della pittura ad olio per secoli, i musei sono ancora sconcertati dalle materie plastiche. Non si sa ancora, come dice Curran, su come le materie plastiche si degradano, per non parlare di come fermarsi Ma forse il più sorprendente è il fatto che la maggior parte dei musei non conoscono nemmeno il tipo di plastica nella loro collezione. "Le cose spesso vengono classificate come" plastica ", " afferma Curran e non è molto utile. "

Il primo passo verso la conservazione, quindi, è determinare quali materie plastiche sono incorporate in un determinato pezzo d'arte. Secondo Curran, acetato di cellulosa, nitrato di cellulosa, polivinilcloruro e schiume poliuretaniche sono spesso le principali cause di preoccupazione per gli scienziati del patrimonio.

L'acetato di cellulosa e il nitrato di cellulosa sono entrambi componenti centrali del vecchio film. E, sfortunatamente, sono entrambi sensibili alla sindrome dell'aceto. Quando le materie plastiche reagiscono con l'umidità, producono acidi, come l'aceto, che degradano il materiale. Peggio ancora, la sindrome dell'aceto può diffondersi, poiché gli acidi si spostano da un film in decomposizione al suo vicino. Di conseguenza, i film a base di celluloide conservati in modo errato possono diventare fragili e rossicci nel tempo.

Il cloruro di polivinile, più comunemente chiamato PVC, è una plastica estremamente funzionale, che si fa strada praticamente in tutto ciò che viene usato sia come alternativa alla gomma che come similpelle, tra le altre cose. È stato trasformato dagli artisti anche in pezzi concettuali. L'artista Wang Jin ha modellato una tunica di drago imperiale in PVC nel 2008. Oggi Dream of China "è affidato al Metropolitan Museum of Art. Oggi è in condizioni stabili, ma senza una corretta gestione i materiali nel PVC potrebbero fuoriuscire, creando pozzanghere polverose di rifiuti e rendendo la scultura suscettibile a crepe.

Come il PVC, la schiuma di poliuretano è un componente essenziale nell'arte e nell'artigianato, ma anche ruote e pneumatici, adesivi e fibre sintetiche, alcune delle quali finiscono in musei come lo Smithsonian come manufatti con significato culturale o storico. Mentre il materiale è di lunga durata, la luce dura può far cambiare colore e l'umidità può causare lo sbriciolamento delle schiume.

Una volta che un museo ha identificato il tipo specifico di plastica da preservare, Curran afferma che è tempo di analizzare lo stato di degrado. In questo momento, ciò richiede spesso che un curatore del museo osservi i segni di problemi. Ma in un recente studio, pubblicato questo mese nell'edizione internazionale della rivista tedesca Angewandte Chemie, il team di Curran ha proposto un metodo radicalmente diverso per determinare lo stato di una plastica: Odore.

Gli scienziati hanno posto le strisce reattive alla base di numerosi manufatti a base plastica dal museo Tate di Londra. Per alcuni giorni, le strisce assorbirono i prodotti chimici nella micro-atmosfera all'interno del contenitore di stoccaggio dell'arte. Quando le strisce furono rimosse, il team di Curran usò un gascromatografo per identificare e misurare i composti organici volatili, o COV, emessi da ogni opera d'arte. Valutando questi vapori di plastica, sono stati in grado di determinare lo stato di decadimento di un dato artefatto. Secondo il documento, l'accuratezza di questi test iniziali era compresa tra il 50 e l'83 percento.

Curran afferma che il suo metodo dovrà essere perfezionato, ma sembra già essere un miglioramento delle opzioni esistenti. "Il potenziale per questo è che potresti catturare questi processi in una fase precedente, prima che il danno sia così visivamente problematico che l'artefatto abbia perso il suo significato", dice. Utilizzando un test a strisce atmosferiche anziché un campione, questo test basato sull'olfatto elude i campioni potenzialmente dannosi e mantiene intatta l'arte. E comprendere le condizioni e il tasso di decadimento di varie materie plastiche potrebbe portare anche a una migliore conservazione, in primo luogo. Se Curran riuscisse a decifrare il codice, solo gli oggetti più sensibili verrebbero messi in depositi ad alta intensità di energia e climaticamente controllati, risparmiando tempo, denaro ed emissioni di carbonio nei musei.

Mentre la sindrome di negazione della plastica è scomparsa nel mondo dei musei, è riapparsa, sebbene in forma leggermente alterata, tra i visitatori del museo. Molte persone pensano che la plastica sia per sempre. Sanno che la bottiglia d'acqua che gettano oggi rimarrà ancora in una discarica a centinaia di anni da oggi, con lo stesso aspetto che fa adesso. Ma quel pensiero è fallace.

Le moderne materie plastiche sintetiche sono straordinariamente resistenti, ma si deteriorano, sia che siano esposte o gettate in una discarica. Le bottiglie di acqua di plastica non si adattano bene, mantenendo la loro forma. È peggio di così: penetrano sostanze chimiche nei nostri corsi d'acqua e si rompono lentamente in bocconcini che gli uccelli non riescono a resistere. Non sopravvivono tanto quanto ci superano, trasformando l'oceano in quella che molti chiamano "zuppa di plastica". Sebbene i musei e gli ambientalisti sembrino svolgere lavori molto diversi - il primo gruppo sta cercando di prevenire il decadimento naturale dei prodotti artificiali, mentre il secondo mira a impedire ai prodotti artificiali di distruggere la natura - entrambi sono alle prese con la personalità a due facce della plastica . Sulla base delle ultime ricerche di Curran, si può solo immaginare come entrambe le imprese debbano occasionalmente puzzare.

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