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Un terzo delle morti giovanili di armi da fuoco potrebbe essere evitato senza togliere una sola pistola

2022

Nel 2015, oltre 1.100 giovani sono morti per suicidio o per incidente a causa di una pistola. Una nuova ricerca suggerisce che quasi un terzo di quelle morti potrebbe essere prevenuto semplicemente bloccando le pistole in casa.

"Il messaggio da portare a casa dai risultati dello studio è che anche un aumento relativamente modesto della pratica dello stoccaggio sicuro da parte dei genitori potrebbe comportare riduzioni sostanziali dei suicidi di armi da fuoco e decessi involontari tra i giovani", afferma Michael Monuteaux, una Harvard Medical School professore di pediatria ed epidemiologo che è il primo autore del nuovo studio.

I loro risultati suggeriscono anche che sia i medici che le autorità sanitarie pubbliche devono svolgere un lavoro migliore nel trasmettere che un deposito sicuro delle armi significa bambini più sicuri, dice.

Per fare lo studio, il team di Harvard ha utilizzato i dati sulla morte di armi da fuoco CDC del 2015, una delle poche fonti di informazioni sulla violenza armata disponibili dal governo degli Stati Uniti. Il CDC è limitato nella sua capacità di raccogliere dati sulla violenza armata dall'emendamento Dickey del 1996, in cui si afferma che nessun finanziamento del governo per la prevenzione degli infortuni può essere utilizzato per "sostenere il controllo delle armi". Questa affermazione ampiamente incorniciata ha avuto un effetto agghiacciante su tutta la ricerca federale sulle armi da fuoco da quando è entrata in vigore.

Hanno confrontato questi dati con un modello che ha stimato quanti decessi sarebbero avvenuti se una singola variabile fosse diversa, se i genitori hanno seguito le procedure di sicurezza di base per la conservazione delle armi. "Abbiamo preso il numero effettivamente osservato nel [2015], e quindi abbiamo stimato il numero che si sarebbe verificato se più genitori avessero conservato le armi in modo sicuro, e poi le abbiamo confrontate", afferma Monuteaux.

Per fare questa stima, i ricercatori hanno progettato un modello basato sull'unico caso di studio americano esistente per esaminare in modo specifico l'effetto che la conservazione delle armi ha sui giovani, a partire dal 2005. Utilizzando le conclusioni di tale studio sull'efficacia della conservazione delle armi, hanno stimato quante meno ferite e decessi per suicidio o incidente nei giovani si sarebbero verificati nel 2015, se più genitori avessero seguito le procedure di deposito sicuro delle armi.

Hanno eseguito la simulazione più di mille volte al fine di avere un'idea della gamma di protezione che sarebbe offerta da diversi livelli di buy-in da parte dei genitori, scoprendo che tra il 6 e il 32% delle morti accidentali e delle morti per suicidio con armi da fuoco potrebbe essere evitato se più case conservassero le loro pistole bloccate.

Per scomporlo in modo diverso, se almeno il 20 percento delle case che immagazzinano pistole sbloccate ha iniziato a conservare le loro pistole chiuse, si potrebbero prevenire tra i 72 e i 135 decessi tra i giovani. Inoltre, si potrebbero evitare tra le 235 e le 323 sparatorie di giovani in totale.

Ma in realtà non è così comune, anche per le persone che vivono in case con bambini, tenere sicure le armi, dice Elinore Kaufman, una persona in terapia intensiva e chirurgia del trauma a Penn che non era coinvolta lo studio, ma ha scritto ampiamente sulla violenza armata. Gli studi suggeriscono che solo tre famiglie su dieci che possiedono armi seguono procedure di immagazzinamento di armi sicure.

Questo studio dimostra che un semplice passo per incoraggiare le persone a conservare le armi in modo sicuro potrebbe avere un grande impatto sul numero di giovani vite perse a causa della violenza armata, afferma Kaufman.

È anche il tipo di cosa che i ricercatori possono ottenere. "Tutte le diverse politiche che esistono là fuori, la maggior parte di esse, non sappiamo se funzioneranno", afferma. `` Abbiamo seriamente bisogno di migliori prove per aiutare non solo i ricercatori, ma anche i responsabili politici a trovare soluzioni che funzioneranno davvero.

Alcune delle domande di ricerca che dimostrerebbero ciò che effettivamente funziona possono essere studiate nel mondo reale, dice, ma su qualcosa del genere, un modello di computer può aiutare a dimostrare quali tipi di interventi di sanità pubblica potrebbero effettivamente fare la differenza. Su un problema tanto controverso quanto qualsiasi tipo di controllo delle armi in America, indica anche un semplice passo che pochi potrebbero mettere in discussione. Questo è il tipo di intervento che la maggior parte degli americani sostiene, afferma Kaufman.

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