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Un nuovo studio sulle commozioni cerebrali e sul morbo di Parkinson offre un motivo in più per proteggere la tua pelle

2021

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neurology sta facendo ondate per suggerire una singola lesione cerebrale traumatica (TBI), anche lieve, può aumentare significativamente il rischio di sviluppare il morbo di Parkinson.

Il nuovo studio, guidato da un gruppo di ricercatori dell'Università della California, a San Francisco, ha scoperto che l'aumento del rischio dipendeva dalla gravità della lesione cerebrale, ma anche una lieve lesione cerebrale ha aumentato la probabilità del Parkinson di ben 56 per cento. Il team UCSF sostiene che sia la più grande prova fino ad oggi a collegare lievi lesioni cerebrali traumatiche - che spesso si presentano sotto forma di commozioni cerebrali - a Parkinson, e segue le orme di ciò che il team aveva scoperto nella ricerca precedente.

È una valutazione sbalorditiva se si considera che ogni anno, si ritiene che 42 milioni di persone in tutto il mondo sostengano una commozione cerebrale.

I medici hanno trascorso secoli a studiare il Parkinson, un disturbo neurodegenerativo che interrompe il sistema nervoso e influisce sul controllo motorio. Tuttavia le cause sottostanti sono ancora in gran parte sconosciute, sebbene la maggior parte della ricerca indichi una complessa rete di fattori genetici (il 15 percento degli individui diagnosticati ha anche un familiare con il Parkinson) che interagisce con i fattori ambientali. Sappiamo che il Parkinson è più comune negli uomini e l'incidenza aumenta con l'età: la malattia colpisce l'1 percento della popolazione oltre i 60 anni e il 5 percento della popolazione oltre gli 85 anni.

Il team UCSF è giunto a queste conclusioni dopo aver studiato i dati sanitari di 12 anni di 325.8730 veterani militari americani di età compresa tra 31 e 65 anni all'inizio dello studio, le cui informazioni sulla salute sono state archiviate nei database della US Veterans Health Administration. I ricercatori hanno definito un TBI lieve come una perdita di coscienza che dura da 0 a 30 minuti, un momento di coscienza alterata entro 24 ore dopo l'infortunio o un'amnesia temporanea che dura da zero a 24 ore dopo l'infortunio. Un TBI da moderato a grave è stato definito come perdita di coscienza per più di 30 minuti, alterazione della coscienza per più di 24 ore o amnesia che dura per più di 24 ore.

All'inizio dello studio, nessuno dei veterani mostrava segni di Parkinson o demenza, sebbene circa la metà avesse già subito una lesione cerebrale di qualche tipo. Dei 1.462 a cui era stato diagnosticato il Parkinson prima della fine dei 12 anni di studio, 949 avevano precedentemente avuto un TBI. Dopo aver controllato l'età, le precedenti condizioni di salute e altri fattori, i ricercatori hanno dedotto un lieve TBI ha aumentato il rischio di Parkinson del 56 percento, mentre una lesione da moderata a grave ha aumentato il rischio dell'83 percento. Qualsiasi tipo di TBI ha comportato un aumento del 71% del rischio di Parkinson.

Inoltre, per quelli con una storia di qualsiasi lesione cerebrale, la malattia di Parkinson è stata diagnosticata, in media, due anni prima di quelli che non lo avevano fatto.

Al di là della mazza, i risultati sembrano abbastanza allarmanti. Ma ci sono alcune avvertenze importanti da disimballare. `` Con un documento come questo, vedi così tanti media che esplodono questo titolo che dice che il 56 percento ha aumentato il rischio di Parkinson '', afferma Kristen Dams-O'Connor, un neurofisiologo e il direttore del Brain Injury Research Center della Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York. E mentre i numeri di rischio relativo sembrano alti, il rischio complessivo di sviluppare il Parkinson è [ancora] molto piccolo, e il rischio assoluto di sviluppare il Parkinson salta solo dallo 0, 2 percento allo 0, 3 percentuale tra persone ferite e ferite.

"Questo non dovrebbe assolutamente essere interpretato in alcuna indicazione che si prevede che proporzioni sostanziali di persone che vivono con un TBI lieve sviluppino il Parkinson", afferma.

Dams-O'Connor ritiene inoltre che l'accertamento da parte del team UCSF delle TBI nei partecipanti fosse lontano dall'ideale. Quando ti affidi alle cartelle cliniche mediche, per definizione, stai perdendo molte lesioni cerebrali traumatiche . Qualcuno potrebbe sostenere un lieve TBI e non cercare o ricevere alcun tipo di assistenza medica, il che significa che nessuno lo documenterebbe. Molti veterani scelgono di cercare cure al di fuori del sistema sanitario VA, quindi anche se viene diagnosticato un TBI, il VA non saprà necessariamente registrarlo. "Penso che sia sicuro di dire, per questo studio, hanno a che fare con un vero sottogruppo di esposizione traumatica al cervello", dice.

D'altra parte, osserva Dams-O Connor, questo sottotitolare distorcerebbe i risultati verso la ricerca di nessuna relazione tra TBI e Parkinson, quindi dice qualcosa che i ricercatori dell'UCSF hanno trovato una relazione nonostante questa limitazione .

La vastità del campione di ricerca per questo tipo di indagine è senza precedenti e impressionante, ma gli stessi veterani possono possedere un profilo di rischio che differisce significativamente dalla popolazione generale. Probabilmente è più sicuro generalizzare questi risultati solo ai veterani, anche se è abbastanza ragionevole prevedere che studi successivi estenderebbero le conclusioni al grande pubblico.

Detto questo, "Penso che questo documento sia stato davvero ben fatto", afferma Dams-O Connor. Questo è uno studio interessante e gli autori sono stati abbastanza onesti nel riconoscere i suoi limiti

Uno dei più grandi misteri che questo studio solleva è ciò che collegherebbe esattamente TBI e Parkinson. "Non lo sappiamo con certezza, afferma la dott.ssa Kristine Yaffe, professore presso la UCSF School of Medicine e coautore del nuovo studio." Ma quasi tutti questi disturbi neurodegenerativi legati all'età, dalla sclerosi laterale amiotrofica (SLA), all'Alzheimer, al Parkinson, hanno come segno distintivo l'accumulo di queste proteine ​​anormali nel cervello. Pensiamo, più a lungo vivi, più tempo devono accumulare queste proteine ​​".

Yaffe e il suo team credono "c'è qualcosa nella lesione cerebrale traumatica che serve ad accelerare quel processo, o rendere il cervello più vulnerabile a quelle proteine ​​quando sono lì".

Nel Parkinson, quella proteina è l'alfa-sinucleina, un componente chiave di aggregati proteici più grandi chiamati corpi di Lewy. Dams-O'Connor e i suoi colleghi hanno pubblicato un documento nel 2016 che ha scoperto che le persone con una storia di trauma cranico avevano più probabilità di possedere corpi di Lewy nel cervello, suggerendo un potenziale meccanismo che merita ulteriori indagini.

Oggigiorno non c'è dubbio che le lesioni cerebrali, anche lievi, possano infliggere effetti a lungo termine sul cervello, e lo studio arriva insieme a una serie di nuove ricerche che dimostrano quanto i giocatori di calcio soffrono a causa di ripetute commozioni cerebrali. Mentre nessuno con una lesione cerebrale dovrebbe pensare che ora sono destinati a sviluppare il Parkinson più avanti nella vita, le nuove scoperte sono un altro forte promemoria per, se posso parafrasare il clan Wu-Tang per un secondo, proteggerti la testa.

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